Review, Excerpt & Giveaway: Vanished from Dust by Shea Norwood

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Vanished from Dust New AmazonBook Title: Vanished from Dust by Shea Norwood (Book 1 in the Vanished from Dust series)
Genre: Young Adult Paranormal
Pages: 320
Published: October 16th, 2013
Published by Createspace
Barnes & Nobles:





Eric Stark is not insane. Or at least he doesn’t think so. He wishes everyone in Dust, Texas, felt the same way. But that’s not going to happen since the whole town thinks he’s crazy. Why didn’t he keep his mouth shut?

No one understands. Eric is alone as he battles his sanity in a town of tormenters. Suddenly a new friendship emerges after the new kid, Kyle Barrett, moves to town.

Eric reluctantly reveals his secret. Is it a curse or a gift? He isn’t certain, but with Kyle by his side he finds the courage to seek the truth.

They soon realize that something sinister is descending on the residents of Dust.

Is it caused by Eric’s phantoms or is it something else? Is it connected to the mysterious death of hundreds of townspeople over sixty years ago? One thing is certain—only Eric and Kyle can save them.

They set out on a heart-pounding adventure and find themselves transported to a disturbed and deserted version of their small southern town. They quickly discover that this new world has mysteries of its own to uncover. What they find could prove more than they bargained for, and it only leads to more questions. Eric and Kyle must face a horrifying fact—they may never get out alive.

“We’re gonna die here,” Kyle muttered.

 “I don’t believe that,” Eric said. “And neither do you.”

Will they survive their encounter with these dark and mysterious beings?

Will they find a way back home?

Or will they be lost forever?

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review1I really enjoyed Vanished from Dust.  The media kit includes the following:  The Vanished from Dust series is perfect for anyone who craves a hair-raising thriller packed with mystery and suspense. This paranormal story for young adults can be compared to Stand by Me, mixed with Odd Thomas, and a twist of The Dark Tower I agree completely.

This was a fun adventure/ coming of age/ paranormal mystery story with enough plot twists and suspense to keep any reader’s attention.  The characters are very well developed, and the setting of Dust, TX is vividly described.  The original plot is very well crafted and fast paced.  I enjoyed the author’s writing style, and this is the kind of story that grips you early and does not let go.  While geared for teens and young adults, this story of friendship, secrets and paranormal activity will be fun for every reader.

I loved the friendship between Eric and Kyle, and their adventures were a joy to read – I look forward to reading more from the series.



CHAPTER    1    

  “I’m    not    crazy,”    Eric  Stark    shouted    at    the    crowd    of  seventh    graders    as    they    surrounded    him.    He    looked    up    from    the    ground,    which    consisted    of    patches    of    grass    and    dirt,    to  see    the    sunlight    glinting    off  of  the    metal    braces    of    a    girl    with    pigtails    as    she    pointed    and    laughed    with    the    rest    of    them.    Another    boy    kicked    him    in    the    stomach,    causing    him    to    retreat    into    a    fetal    position    to    guard    against    another    blow.

“Oh  yeah?”    Greg    Coffey    asked    as  he    towered    over    Eric.    His    lip  was  curled,    showing    his  crooked,    heavily    stained    teeth.    “What    happened    last  week  in  class?    You    said,    ‘They’re    watching    me.’    Remember    that,    loser?”

“I  didn’t    say    that.”    Eric    tried    to    get    up,    but    Greg    pushed    him    back    down    and    kicked    dirt    in  his    face.    Eric  rubbed  his  burning  eyes  with  both  hands.  When  he  opened    them    he    saw    four    more    kids    sneering    over    him,    all    laughing    at    his    expense.    Where    was  a    teacher    when    you    needed    one?    The    hot    Texas    sun    was  high    on    the  horizon,    almost    blinding    him    as    he    stared    back    at    his    tormentors.    Sweat    was    pouring    from    his    brow,    mixing    with    the    tears    that    streamed    down    his    face.

“Yeah  you    did,”    Adam    Marshall    said    with    a    smirk.    “You’re    going    off    the    rails,

crazy  train.”

“I    like    that—crazy    train.    Just    like    the    song,”    Greg    said.    He    laughed    and    gave    Adam

a    high    five.    “That’s    your    new    name.    Like    it?”    Greg    kicked  another  pile  of    dirt  at    Eric.    Eric    tried    to    spit    it    out,    but    his    entire    face    was    covered    in    a    muddy    film.    He

wished  that    he’d    just    kept    his    mouth    shut    about    it,    but    it    was    too    late    now.    News    traveled    fast    in    a    small    town,    and    he    was    sure    everyone    thought    he    was  insane    by    now.

He    didn’t    know    what    he    was.

“Leave  him    alone,”    a    kid    said.    He    leaned    over    to    help    Eric    to    his    feet.    “I    don’t    like


“Stay  out  of    it,    new    kid.”    Greg    said    and    gave    him    a    scowling    stare.

“Or  what?”  The  kid    got  closer.

“Let’s  go,”    Adam    said.    “There’s    a    teacher    coming.”    He    slapped    Greg    on    the


“This  ain’t  over,”    Greg  said  as  he  walked    away.    “Thanks,”    Eric  said.

“I’m    Kyle    Barrett,”    the    kid    said,    extending    his    hand.

Eric  shook    it.    “Did    you    just    move    here?”

“Yeah,    this    is    my    first    day,”    Kyle    said.    “It’s    hard    being    the    new    kid.    No    one    talks    to


“No  one    talks    to    me    either,    except    to    make    fun    of    me,”    Eric    said.



Six  months    after    the    dirt-­‐kicking    incident,    Eric  and  Kyle    had    turned    from    strangers

into    fast  friends.    But  everyone    else    still    thought    Eric    was    crazy.    Even    now,    he

couldn’t  be  sure  if  they  were    right  or  wrong.

He    only    knew    one    thing—he    hadn’t  actually    seen  them    in    several    months.    So    was

it  all    in    his    head?    His    mom    always    told    him    time    heals    all    wounds.    But    this    wound

was  more    like    a    cut    that    never    healed.    It    festered    in    the    eyes    of    everyone    in    Dust,    Texas.    He    was    just    a    mentally    defective    kid    who    barely    deserved    their    pity.

He    was    in    the    eighth    grade    now,    and    he  tried    to    put    those    troubled    years    behind

him.  It    seemed    that    most    of    his    classmates    felt    the    same    way,    but    a    select    few    never    grew    tired    of    reminding    him    of    his    sanity    (or    lack    thereof)    and    demeaning    nickname    from    time    to    time.

Eric  looked  up  at  the  clock.  The    second  hand    moved    in    a    slow,    agonizing    speed

before  the    bell  rang    loudly,    reverberating    throughout  the  building.

“Finally,”  he    said    quietly    to    himself.    The    sound  of  the  bell    signified    the  end  of  the    school    week,    and    he  was    happy    to    hear    it.    It    was    only    the    week    after    Thanksgiving    and    he    was    already    looking    forward    to    summer    break.    He    scrambled    down    the    stairs    and    out    the  heavy    double    doors.    Kyle  Barrett  waited  at  the    foot    of    the    steps    wearing

a    tucked-­‐in    red  polo.  They  had  been    inseparable    ever  since  Kyle    had    stood    up    for

him    that    day.

He  didn’t    stop    when    he    got    outside,    taunting    Kyle    to    a    footrace.    Kyle    ran    hard    to    catch    up    after    seeing    Eric    dart    by.    Kyle    was    five    months    older,    but    for    the    time    being    they    were  both    still    fourteen,    and  they  were  often  thought    of    as    brothers    due    to

their  similar    appearances.    Both    of    the    boys    had    dark-­‐brown    hair,    chestnut-­‐colored    eyes,    and    olive    skin.    But    Kyle    was    broader    in    the    shoulders    compared    to    Eric’s    slender    frame.

“Bet    I    can    beat  you    to  the    car,”    Eric  yelled.

“No  way,”  Kyle  said    as  he    raced    ahead    of    Eric.

Eric  wasn’t    going  down  without  a  fight,  so  he  ran  harder    while  dodging  several    students    loitering    outside  the    school.    He    was    closing    the    distance    when  he  tripped,    scattering    his    books    across    the    parking    lot.    A    group    of    girls    standing    on    the    sidewalk    giggled    as  he  got    to    his    feet  and  gathered  his  things    and    what    little    dignity    he    had

left.  Kyle    made    it    to    the    car    and    pointed    at    Eric,    laughing.    “You    busted    big    time,”    Kyle    said.

“You    got  lucky.    If  I  hadn’t  tripped    I  would’ve    beat    you,”  Eric  replied.

“Yeah  right,    you’ll    never    beat    me.”

Jean,  Kyle’s    mother,    rolled    down    the    car    window.    She    had    a    cigarette    hanging    from    her    lip.    Eric    watched    as    the    smoke    drifted    out    the    window    and    disappeared    into    the  wind.

“Can    I  spend    the    night    at    Eric’s    house    tonight?”    Kyle    blurted    out,    still    breathing


Eric  was  standing    anxiously    next  to  the  car,    waiting    for    her    reply.  He  bent    over  to    rub    his    knee.    He    was    pretty    sure    he’d    scraped    it    hard    enough  to  draw  blood.    He    looked    back  to  see    if    the    girls    were    still    watching    him.    They    were    on    the    sidewalk    waiting    for    their    rides    but    apparently    had    found    a    more    interesting    topic    to    discuss    since    they    were  no  longer  looking    at  him.

“Did  Eric’s    mom    say    it    was    all    right?”    Jean    asked.    She    flicked    her  ash    out  of  the    window    and  took    another  drag.    She  had  dry,  ashy-­‐brown    hair,    along  with    a    pair    of    large-­‐rimmed    glasses    that    draped    over    her    hazel    eyes.    She    wore    a    simple    mauve-­‐ colored  T-­‐shirt    and    blue    jeans.

Kyle’s  little    sister,    Katie,    and    older    brother,    Ben,    were    sitting    in  the    backseat.    Katie    Barrett,    the    youngest    of    the    family,    had    wavy    dirty-­‐blonde    hair    that  looked    like    a    poodle’s    fur.    Ben  was  Kyle’s  older    brother.

“She  is    okay    with    it,”    Kyle  said.

“Yeah,    we  asked    last  period,”    Eric  added.

“Well    if    she    doesn’t    mind,    then    it’s    fine    with    me,”    Jean    said.    She    took    her    huge    glasses    off,  wiped  the  lenses  with    her    shirt,    and    put    them    back    on.    “Kyle,    do    you    still    have    your  bike    at    Eric’s?”

“It    should    be  there.”    Kyle  eyed  Eric    for    confirmation,    and  he  nodded.

Eric  looked    in    the    backseat    and    saw    Ben    picking    his    nose    with    no    shame.    He    thought    about  pointing  it  out  but  quickly    decided    against    it.  It  was  only    a  couple    of    weeks    ago  that  Eric  had    narrowly    escaped    getting    his  head  dipped  in  the  toilet  by    him    at    the  high    school    football    game,    so    it    was    best    that    he    kept    a    little    distance    for    now.    If  it    hadn’t    been    for    the    school    principal    walking    in  during    the    act    he    would    have    had  the    unfortunate  opportunity    of  seeing    a    close-­‐up    view  of  the  inside    of  the    toilet    bowl.

“Dammit  Ben.    Don’t    pick    your    nose    and    throw    boogers    in    my    car,”    Jean


Ben  looked    up    and    replied,    “I’m    not    picking    my    nose    Mom.”

“Katie,  did    you    see    him    picking?”    Jean    asked.

“No  ma’am.    I    didn’t    see    anything,”    Katie    said.    Eric    was    fairly    certain    that    she    had

in  fact    seen    her    older    brother    pick    a    fairly    large    booger,    methodically    roll    it    into    a    neat    ball,  and  then  flick  it  onto  the  floor  of  the  car,  but  she  probably  knew  that  it  was    much    wiser    to    keep    her    mouth    shut.

Jean  turned    and    gave    Ben    a  stern  look  before  turning  back  to  look  at  Kyle.  “Y’all

be  good    now.”

Kyle  and  Eric    nodded    in    near  unison    as  she    rolled    up  the    window    and  pulled  out

of  the  school  parking    lot.



Shea Norwood newShea Norwood is an emerging author and native of West Texas that currently lives in the DFW area with his wife and son.He was drawn to writing at an early age and recently rekindled this passion after dusting off a decade-old manuscript, titled Vanished from Dust. The fictional town of Dust is loosely based on a small town south of Odessa, TX.
When he’s not writing, Shea loves to spend time with this family, read, and is a frequent globetrotter. His travels have taken him to France, the United Kingdom, Japan, Italy, Germany, and Mexico.Shea writes Young Adult Fantasy/Paranormal/Mystery

Follow Shea on Facebook to get updates on upcoming releases.









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